Днес се навършват точно 60 години от първия полет на човек в Космоса. Това бе извършено на 12 април 1961 г. от руския космонавт Юрий Гагарин. В 9,07 ч. московско време той излита от космодрума „Байконур” с космически кораб “Восток 1”. Първите му думи в открития Космос са “Поехали!” (рус. – Потеглихме). След 108 минути и една пълна обиколка на Земята апаратът се насочва за приземяване в Саратовска област. Приземяването е успешно извършено близо до спускаемия апарат, като Гагарин катапултира от капсулата и се спуска с парашут, както е планирано. След два дни той е тържествено посрещнат на Червения площад в Москва пред хиляди ентусиазирани хора. За този си полет е награден със званието герой на Съветския съюз и е издигнат в чин майор.

Началото на практическото усвояване на космоса е поставено на 4 октомври 1957 г. със старта на първия изкуствен спътник на Земята в Съветския съюз. Но въпреки това именно 12 април се чества като Международен ден на авиацията и космонавтиката.